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Dépression saisonnière : les signes à connaître (+ Les bons reflexes)

Lucie M

Saviez-vous que l’automne ou l’été sont des saisons qui peuvent déclencher un état dépressif ? Les personnes qui en souffrent éprouvent des symptômes dépressifs spécifiques pendant certaines périodes de l’année, généralement en automne et en hiver, et connaissent une rémission durant les saisons plus ensoleillées du printemps et de l’été. Il existe cependant une dépression estivale, plus rare.

En comprenant mieux quand et comment ce trouble affectif saisonnier se manifeste, il devient possible de prendre des mesures préventives et d’adopter des stratégies adaptées pour minimiser son impact sur la vie quotidienne.

La dépression saisonnière : qu’est-ce que c’est ? (Définition)

La dépression saisonnière, également connue sous le nom de trouble affectif saisonnier (TAS), est un désordre de l’humeur qui se manifeste de manière cyclique lors des changements de saisons.

Le diagnostic est clairement établi lorsque les épisodes dépressifs apparaissent et disparaissent avec la même alternance et pendant au moins deux années consécutives. Mais attention, la dépression saisonnière, qui est une pathologie à part entière, ne doit pas être confondue avec le blues hivernal, qui est lui, commun et passager.

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La forme hivernale : Les troubles affectifs saisonniers d’octobre à mars

D’octobre à mars, les RAS concernent ici la dépression en période hivernale. Les signes débutent dès que les jours commencent à décliner et qu’ils sont de plus en plus courts. Comme évoqué précédemment, cela est dû au manque de luminosité. Les symptômes dépressifs apparaissent dès le mois d’octobre et disparaissent en principe à l’arrivée du printemps.

Si vous souffrez de dépression hivernale, l’été est une période de rémission pour la pathologie. L’exposition lumineuse engendre un regain d’énergie, de confiance en soi et la tristesse et les signes de la maladie s’éloignent… pour réapparaître malheureusement dès l’automne suivant, en l’absence de prise en charge.

Si dans le cas de la dépression hivernale l’humeur est en berne durant plusieurs mois, il est cependant aujourd’hui acté que le troisième lundi de janvier serait officiellement reconnu le jour le plus dépressif de l’année.

Aussi appelé Blue Monday (lundi bleu ou lundi de la déprime), il est même “fêté” depuis 2005 puisque la presse s’en fait l’écho à cette période. C’est ce jour qui a été élu, selon quelques critères :

  • C’est le premier jour de la semaine, synonyme de reprise du travail ;
  • Les bonnes résolutions prises pour le jour de l’an prennent fin ;
  • Le salaire n’est pas encore disponible sur le compte bancaire ;
  • L’endettement pour les achats de Noël est en cours ;
  • Les nuits sont longues et les jours trop courts ;
  • La période des fêtes est terminée ;
  • Il fait froid.
L’origine du Blue Monday n’a rien de scientifique
C’est une chaîne de télévision spécialisée dans les voyages qui est à l’origine de cette formule (déprimante !). Sky Travel, basée au Royaume-Uni, a utilisé cette expression pour une campagne publicitaire. Cliff Arnall, l’inventeur, reconnaît lui-même que sa définition du jour le plus déprimant de l’année n’a rien de scientifique. Il est vu par certains comme un simple “coup marketing”.

La forme estivale, la dépression d’été, plus méconnue

Si le TAS hivernal est aujourd’hui connu, il n’en est pas de même pour le TAS estival. En effet, selon l’opinion publique, qui pourrait bien avoir le moral en berne alors qu’il fait beau dehors, que les oiseaux chantent et que nous sommes en pleine période de vacances ? Et pourtant…

Quelques hypothèses sur les causes de la dépression d’été

Là encore, les causes sont mal définies et le manque d’heures d’ensoleillement ne peut pas être mis en avant. L’apparition de cette dépression estivale pourrait être due à une mauvaise estime de son image corporelle. L’été est en effet synonyme de tenues légères qui dévoilent plus notre corps que lors des froides journées d’hiver, où nous sommes emmitouflés sous plusieurs couches de vêtements.

De plus, les journées plus longues peuvent être à l’origine de troubles du sommeil, possibles facteurs de l’apparition de l’état dépressif.

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Les symptômes communs et divergents avec la dépression estivale

Aussi appelée “dépression saisonnière inversée” cette forme particulière présente des caractéristiques opposées au TAS hivernal. La personne qui en souffre peut être hyperproductive et présenter des symptômes hypomaniaques (euphorie et irritabilité, entre autres), a contrario de la forme hivernale donc. Néanmoins, des traits communs existent également.

Dépression hivernaleDépression estivale
Troubles du sommeil : généralement une hypersomnieTroubles du sommeil : généralement un manque de sommeil
Troubles alimentaires : appétit accru, envie de sucre et de nourriture réconfortanteTroubles alimentaires : perte de l’appétit
Prise de poidsPerte de poids
Tristesse permanenteTristesse permanente
AnhédonieAnhédonie possible, mais parfois, à l’inverse hyperproductivité
Idées noires, voire suicidairesIdées noires, voire suicidaires
Repli sur soiRepli sur soi

Quels sont les symptômes de la dépression saisonnière ?

Comme certains facteurs, de nombreux symptômes sont communs entre la dépression saisonnière et les autres formes de dépression (souriante, réactionnelle, amoureuse, post-partum ou encore mélancolique) allant de la tristesse au manque d’énergie en passant par les idées noires dans les phases les plus graves. Si vous ou l’un de vos proches souffrez de cette pathologie, vous reconnaîtrez sans nul doute les signes qui suivent.

Malheureusement, cette kyrielle de manifestations a des conséquences non négligeables sur toutes les sphères de la vie, impactant ainsi la qualité de vie au quotidien, le travail, la vie affective et les relations avec les autres.

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La périodicité

La périodicité permet principalement le diagnostic différentiel avec la dépression chronique. Les symptômes interviennent toujours au même changement saisonnier, selon la dépression rencontrée, et cèdent également à la même période, contrairement à la dépression chronique qui s’étend sur toute l’année, indifféremment des saisons.

Dépression hivernaleDépression estivale
Les épisodes dépressifs s’observent généralement entre octobre et février.Les épisodes dépressifs s’observent généralement entre mars et octobre.
Les signes disparaissent à l’entrée du printemps, en mars.Les signes disparaissent à l’entrée de l’automne, en octobre.

Les symptômes physiques

Les symptômes physiques sont nombreux et très fréquemment rencontrés dans le TAS :

  • Une prise de poids dû à un appétit accru ;
  • Une fatigue permanente, une baisse d’énergie ;
  • Une anhédonie qui se caractérise par une envie de ne rien faire ;
  • Une envie de dormir plus que nécessaire, avec ou sans hypersomnie.

Les symptômes psychologiques

Aux signes physiques de la dépression saisonnière s’ajoute une pléiade de symptômes psychologiques et d’effets cliniques tels que :

  • Une perte d’intérêt pour toutes les activités habituelles et les actes de la vie quotidienne ;
  • Des TCA, notamment des crises de boulimie et des envies de sucre ;
  • Une tristesse profonde et un sentiment de désespoir ;
  • Un repli sur soi allant de pair avec un isolement ;
  • Des idées noires, voire des envies suicidaires ;
  • Une dévalorisation de sa personne ;
  • Un sentiment de culpabilité ;
  • Des troubles anxieux ;
  • Une libido en berne.
Quels sont les effets du covid ?
Il semblerait que la pandémie, dont les conséquences sur la santé mentale sont établies, a augmenté le risque de souffrir de dépression, qu’elle soit chronique ou saisonnière. Une enquête CoviPrev de Santé Publique France montre que le nombre de dépressions (toutes formes confondues) serait passé de 10 % de la population avant la pandémie à 20 % après celle-ci ! Les plus touchés sont les jeunes adultes, les étudiants, les personnes en situation de précarité et celles ayant des antécédents psychiatriques.

Le début de l’hiver est à risque car ce type de dépression est le plus souvent hivernale. Toutefois, une dépression estivale est également possible comme nous l’avons vu. De fait, les périodes les plus à risque sont différentes selon la pathologie rencontrée.

Comment éviter la dépression saisonnière ?

Afin de ne pas avoir à la traiter, tentez d’être à l’écoute des signes précurseurs de la dépression. Écoutez votre corps, faites-vous confiance. Si vous avez souffert de troubles dépressifs saisonniers durant les années précédentes, vous les connaissez. Voici quelques conseils supplémentaires pour la prévenir.

Exposez-vous à la lumière naturelle

Passez du temps à l’extérieur pendant les mois d’hiver, surtout le matin lorsque la lumière du jour est plus intense. Ouvrez vos rideaux et vos volets pour laisser entrer la lumière du soleil à l’intérieur de votre domicile. Si nécessaire, envisagez d’utiliser une lampe de luminothérapie pour compenser le manque de lumière naturelle.

Maintenez un mode de vie sain

Adoptez une alimentation équilibrée riche en fruits, légumes, grains entiers et protéines maigres. Faites de l’exercice régulièrement pour stimuler votre humeur et réduire votre stress. Assurez-vous de bien dormir en maintenant une routine de sommeil régulière.

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Gérez votre stress

Trouvez des moyens efficaces pour faire face au stress, tels que la relaxation, la méditation, la cohérence cardiaque, le yoga ou des activités créatives. Identifiez les déclencheurs de stress dans votre vie et essayez de trouver des stratégies pour les gérer de manière saine.

Planifiez des activités agréables

Engagez-vous dans des activités qui vous procurent du plaisir et qui favorisent votre bien-être émotionnel. Cela peut inclure des passe-temps, des rencontres avec des amis, des sorties culturelles, ou toute autre activité qui vous apporte de la satisfaction et du plaisir.

Recherchez un soutien émotionnel

Maintenez des liens sociaux étroits avec vos proches et votre entourage. Partagez vos sentiments et vos expériences avec des personnes de confiance, et cherchez un soutien émotionnel lorsque vous en avez besoin. Pensez également aux thérapies de groupe, où vous rencontrerez des personnes qui traversent les mêmes difficultés que vous.

Consultez un professionnel de santé

Si vous avez déjà été affecté par la dépression saisonnière ou si vous présentez des symptômes persistants, il est important de consulter un professionnel de santé. Il pourra évaluer votre situation individuelle, vous fournir un diagnostic précis et recommander un traitement approprié.

Reconnaître le TAS pour le prévenir

La dépression saisonnière est un trouble de l’humeur qui se manifeste généralement pendant les mois d’hiver, en raison de la diminution de la lumière naturelle. Si les symptômes varient d’une personne à l’autre, ils incluent généralement une humeur dépressive, une fatigue accrue, une augmentation de l’appétit et des difficultés de concentration.

En plus des interventions spécifiques, il est également important de prendre soin de votre bien-être général en maintenant un mode de vie sain, en cherchant un soutien social et en adoptant des stratégies d’adaptation positives. Cela permet notamment de prévenir la maladie ou d’éviter la rechute.

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