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Haut Potentiel Émotionnel : 15 Signes pour détecter un HPE

Lucie M

Si la notion de Haut Potentiel Intellectuel (HPI) est désormais bien connue du grand public, celle de Haut Potentiel Émotionnel (HPE) reste plus abstraite, voire inconnue. Or, la surdouance ne renvoie pas exclusivement à des compétences intellectuelles logico-mathématiques et littéraires hors du commun. Elle englobe plus largement le champ des émotions.

Une personne qualifiée de HPE présente des capacités plus développées que la moyenne dans la sphère émotionnelle. Empathie, hypersensibilité ou encore forte conscience émotionnelle de soi : les signes d’un Haut Potentiel Émotionnel s’observent chez l’enfant comme chez l’adulte.

Vous vous demandez si vous présentez cette forme de surdouance ? Vous vous interrogez à propos des aptitudes émotionnelles de votre enfant ? Nos experts vous proposent de faire le point, à travers les 15 caractéristiques permettant de détecter un HPE.

C’est quoi être haut potentiel émotionnel (HPE) ?

Avant toute chose, être haut potentiel émotionnel n’est ni une maladie ni un trouble de santé mentale. D’ailleurs, le DSM-5, ouvrage de référence en psychiatrie, n’intègre pas le HPE dans ses classifications diagnostiques. Il s’agit plutôt d’une facette de la personnalité très développée, qui se traduit par une intelligence émotionnelle supérieure à celle de la plupart des gens.

Que veut dire HPE exactement ?

Mayer et Salovey, respectivement professeur et chercheur, sont les premiers à poser les bases du concept en 1990. Ils parlent d’une « forme d’intelligence sociale » où la capacité de décrypter ses propres émotions et celles des autres est accrue.

En 1995, le psychologue américain Daniel Goleman démocratise la notion d’intelligence émotionnelle. Dès lors, le grand public et les professionnels de santé mentale ne considèrent plus la surdouance intellectuelle logico-mathématique ou littéraire comme la forme de haut potentiel suprême. Non seulement une personne HPE sait reconnaître ses émotions et celles d’autrui, mais elle est également capable d’en faire une analyse fine pour s’adapter à son environnement et à la variété des situations rencontrées.

HPE et quotient émotionnel
Un HPE possède des ressources incroyables, il porte en lui une vraie force. Son quotient émotionnel (QE) est très élevé, ce qui reflète une sensibilité émotionnelle supérieure à la moyenne et une capacité extraordinaire à comprendre et maîtriser ses émotions.

HPI ou HPE : quelles différences ?

Les notions de HPI et HPE renvoient toutes deux au socle de la douance. Mais elles concernent deux champs de compétences distincts : celui des habiletés intellectuelles et celui des capacités émotionnelles. Le concept de HPE reste plus abstrait. Ainsi, détecter un HPI est plus aisé car les aptitudes peuvent être plus facilement quantifiées et mesurées lors d’un bilan chez un spécialiste.

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Test : Suis-je HPE ?
Il se peut que vous soyez HPE, c’est-à-dire que vous êtes doté d’un Haut Potentiel Émotionnel. Complétez le test en ligne “Suis-je HPE ?”, créé par nos psychologues, et obtenez un premier diagnostic de votre surdouance émotionnelle potentielle.

Les personnes à haut potentiel intellectuel et émotionnel présentent des points communs, comme la pensée en arborescence, l’hyperesthésie (sensibilité sensorielle prononcée) ou la sensation d’être en décalage par rapport aux autres. Néanmoins, un HPE possède un quotient émotionnel hyper élevé, encore plus important que son QI (quotient intellectuel). Il est ultra connecté à ses émotions et investit davantage le pôle émotionnel dans son fonctionnement cognitif.

Le quotient émotionnel des HPI
Douance intellectuelle et douance émotionnelle ne sont pas incompatibles chez une personne HPI. En général, elle possède un QE élevé. Mais elle a davantage intégré la sphère intellectuelle dans ses mécanismes cognitifs. C’est pourquoi son QI est supérieur à son QE.

Quid de l’hypersensibilité ?

Si un HPE fait preuve d’hypersensibilité émotionnelle, à l’inverse une personne hypersensible n’est pas systématiquement considérée HPE. Un individu présentant un haut potentiel émotionnel parvient à décrypter ses émotions et à les interpréter sans qu’elles le submergent.

Au contraire, les symptômes de l’hypersensibilité entachent souvent le bien-être émotionnel de celui ou celle qui subit ses émotions et ses réactions aux stimuli. Hypersensibilité et tendance à se laisser envahir par le stress vont donc de pair.

Comment savoir si on a un haut potentiel émotionnel ?

Il n’est pas évident de savoir si on présente un HPE, tant cette notion laisse entrevoir une forme de porosité avec les concepts de HPI et d’hypersensibilité. Si vous êtes en plein doute, sachez que l’addition de certains signes peut laisser penser que vous possédez des compétences émotionnelles exceptionnelles.

Dans l’ouvrage collectif Living with Intensity (non traduit en français à ce jour), Susan Daniels et Michael M. Piechowski proposent des ressources pour appréhender le concept de haut potentiel, et particulièrement celui de HPE. Les auteurs donnent des explications précieuses sur le fonctionnement et le développement d’une personne HPE, de l’enfance à l’âge adulte. L’outil d’évaluation Trait Emotional Intelligence Questionnaire (TEIQue) de Petrides et Furnham apporte un éclairage complémentaire.

Signe n° 1 : Une sensation de décalage par rapport aux autres

Premier signe probant pour détecter un HPE : le fait de se sentir différent, en décalage avec les autres. Par exemple, vous avez souvent l’impression que vos proches et vos collègues ne vous comprennent pas pleinement et que vous n’êtes pas connecté à eux à 100 %. Cette sensation, certainement ancrée en vous depuis l’enfance, mène parfois à un sentiment de solitude.

Votre personnalité atypique suscite des questionnements voire des jugements. Par rapport aux normes de la société, vous êtes trop ceci ou trop cela : trop sensible, trop entier, trop perfectionniste. L’impression de décalage naît en fait de votre sensibilité émotionnelle très poussée, de votre profondeur de réflexion et de votre faculté à percevoir les nuances subtiles dans vos relations familiales, sociales et professionnelles.

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Signe n° 2 : Une hyperesthésie émotionnelle

Votre sensibilité émotionnelle vive vous distingue des autres si vous êtes HPE. Au quotidien, vous vivez avec des émotions très fortes voire débordantes sans qu’elles vous paralysent et vous empêchent de fonctionner. Leur intensité et leur profondeur poussent le curseur de l’hypersensibilité.

Vous ressentez les émotions plus vivement et plus profondément que la moyenne. Cette intensité émotionnelle influence votre façon d’interagir avec le monde et avec votre environnement. Par exemple, vous ressentez toute une palette d’émotions très intenses à la lecture d’un roman ou au visionnage d’un film. Vous êtes aussi hyper réceptif aux émotions des autres : vous lisez littéralement en eux.

Signe n° 3 : Une hyperactivité cérébrale

Vous vous posez des questions existentielles ? Vous êtes en quête constante de sens ? Vous analysez chaque situation dans les moindres détails ? Le cerveau d’une personne HPE est toujours en éveil et présente des connexions neuronales plus élevées que la moyenne. D’une idée en jaillissent des dizaines d’autres. Ces dernières partent dans plusieurs directions en même temps pour donner naissance à d’autres pensées. Ce foisonnement d’idées caractérise la pensée en arborescence.

L’activité mentale intense et la curiosité intellectuelle d’un enfant haut potentiel ou d’un adulte HPE alimentent sa créativité. Il effectue des connexions inattendues grâce à sa forte imagination, ce qui donne lieu à des approches originales et novatrices, ainsi qu’à des expressions artistiques sortant des sentiers battus.

Le talent créatif des HPE
En tant que HPE, votre créativité se manifeste certainement dans un domaine artistique. Peut-être possédez-vous un incroyable talent dans la peinture, la musique, la photographie, le chant ou encore l’écriture.

Signe n° 4 : Un leadership incroyable

Vous disposez de toutes les ressources pour guider les autres et les manager si vous êtes HPE. De nombreux secteurs d’activité valorisent votre intelligence émotionnelle. Un leader HPE crée une atmosphère de travail positive dans son équipe car il capte les émotions des uns et des autres et parvient même à anticiper leurs réactions.

Un HPE œuvrant à un poste de direction s’investit pleinement pour répondre aux besoins émotionnels de ses collaborateurs. Il sait quoi dire et quoi faire pour les motiver et les mener vers la réussite. Cela passe par une communication efficace, une réelle réactivité émotionnelle et des relations interpersonnelles apaisées.

Signe n° 5 : Une grande résilience

L’un des signes pour détecter un HPE est sans conteste une résilience très prononcée. Malgré les difficultés de la vie et les coups durs, vous parvenez toujours à rebondir et à vous reconstruire. Cette force intérieure vous invite à trouver des solutions alternatives. Vous vous ajustez émotionnellement lorsque vous faites face à un défi (ou quand vous êtes dans le creux de la vague).

Vous êtes rarement frustré et voyez plutôt le verre à moitié plein. Vous ne vous laissez pas abattre et restez endurant. Bref, vous êtes un homme ou une femme optimiste qui préfère chercher les possibilités et les solutions derrière les obstacles.

Signe n° 6 : Un sens aigu de la justice

Si la plupart des personnes sont sensibles aux injustices, le sens de la justice est davantage aiguisé chez les HPE. Vous ressentez plus profondément les injustices et ne supportez pas de prendre part à ce genre de situation. Vous vous engagez pour plus d’équité. Peut-être que vous êtes un fervent militant ou une personne très investie dans la vie associative.

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Vous n’hésitez pas à vous investir dans des causes qui vous tiennent à cœur. Vous vous sentez particulièrement à votre place dans des secteurs axés sur le changement et la transformation sociale. Vous démontrez un vrai sens de la responsabilité sociale.

HPE et épanouissement au travail
Les HPE s’épanouissent dans les métiers de la justice, de l’aide sociale et des services à la personne. Ces secteurs font sens pour eux. Ils leur permettent de se sentir utile et d’agir pour plus de justice sociale.

Signe n° 7 : Une forte empathie

Le dictionnaire Larousse définit l’empathie comme la « faculté intuitive de se mettre à la place d’autrui, de percevoir ce qu’il ressent ». Un HPE n’a pas besoin de faire d’efforts pour s’imprégner des émotions des autres et les décrypter.

Chez un haut potentiel émotionnel, l’empathie s’exprime à trois degrés différents :

  1. L’empathie émotionnelle lui permet de ressentir les émotions d’autrui. Elle est source de bienveillance.
  2. L’empathie cognitive est davantage axée sur l’intellectualisation du ressenti d’autrui, grâce à la compréhension des messages verbaux et non verbaux.
  3. L’empathie comportementale, enfin, offre au HPE la faculté d’adapter ses paroles et ses actes aux besoins d’autrui.

Signe n° 8 : Une volonté de se réaliser pleinement

Autre signe de cette surdouance : la volonté de se réaliser pleinement. Vous avez soif d’apprendre, d’évoluer et de vous épanouir en exploitant votre plein potentiel. Vous tenez à progresser, en faisant de mieux en mieux à chaque fois. Vous détestez stagner.

Votre profondeur de réflexion et votre sensibilité émotionnelle sont des moteurs car elles vous poussent à donner du sens à vos actes. Dans votre vie quotidienne, vous envisagez un nouveau projet parce qu’il est compatible avec vos valeurs morales. D’ailleurs, la richesse matérielle et la reconnaissance sociale vous importent peu.

Signe n° 9 : Une grande adaptabilité

Il se peut que vous soyez HPE si vous êtes capable de vous adapter à des circonstances imprévues ou à des situations totalement nouvelles pour vous. Vous ne vous laissez pas facilement déstabiliser ou démoraliser quand des changements surviennent.

Votre ouverture d’esprit vous invite à envisager différentes perspectives. Dans la sphère professionnelle par exemple, vous savez saisir les occasions professionnelles qui se présentent ou endosser de nouvelles fonctions. Vous assimilez rapidement de nouvelles compétences. Une vraie ressource qui vous permet de vous adapter aisément dans un environnement jusqu’alors inconnu.

Signe n° 10 : Une excellente maîtrise de la communication paraverbale et non verbale

En tant que haut potentiel qui s’ignore certainement encore, vous êtes très doué pour saisir les messages qui s’expriment au-delà de la signification des mots. La communication paraverbale concerne à la fois l’intonation et le son de la voix. La communication non verbale prend en compte les expressions du visage et le langage du corps.

Votre maîtrise de ces formes de communication ne s’arrête pas là. Vous avez parfaitement conscience des messages non verbaux que vous envoyez à votre interlocuteur. Dans vos interactions, vous faites part de vos émotions et de vos intentions grâce à vos expressions, votre posture et au contact visuel que vous instaurez.

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Signe n° 11 : Une réelle conscience émotionnelle de soi

Cette forme de haut potentiel se caractérise par la conscience émotionnelle de soi. Vous identifiez distinctement les émotions qui vous traversent, de la plus évidente à la plus subtile. Vous êtes également capable de les comprendre et d’expliquer pourquoi vous ressentez telle émotion dans telle situation précise.

Vous êtes conscient de la manière dont votre propre état émotionnel influence votre bien-être. Lorsque vous sentez que les émotions vous submergent, vous savez quelles actions mettre en place pour vous recentrer, n’est-ce pas ? Les phases d’introspection et de remise en question sont essentielles pour vous car elles vous aident à mieux vous comprendre. C’est pourquoi vous analysez vos émotions à la lumière de vos réactions.

Signe n° 12 : Une hypersensibilité sensorielle développée

Bruit, lumière, odeurs et textures représentent autant de stimuli sensoriels auxquels les personnes aux compétences émotionnelles développées sont sensibles. Le système sensoriel d’un HPE est toujours en alerte. Cette hyperacuité entraîne donc des réactions plus intenses pouvant influencer son niveau de bien-être. Elle peut d’ailleurs causer des problèmes de comportement chez un enfant à un haut potentiel.

Par exemple, vous êtes sensible à des odeurs très subtiles que les autres ne perçoivent pas forcément, vous vous sentez agressé par un bruit trop fort ou une lumière trop vive. Ou encore, vous êtes gêné par la texture de certains vêtements. Par rapport à la moyenne, vous êtes plus à l’écoute de vos sensations corporelles telles que la sensation de faim, de fatigue ou la perception de la douleur.

Signe n° 13 : Une capacité à s’affirmer

Il est probable que vous n’ayez aucun problème à exprimer clairement vos émotions. Vous êtes capable de dire que vous êtes fou de joie, triste ou déçu. Vous savez poser des mots sur vos émotions et sur vos blessures tout en évitant de heurter votre interlocuteur s’il est à la source de votre colère ou de votre tristesse. Dans tous les cas, vous êtes un adepte de la communication non violente et assertive.

Cette volonté de s’affirmer passe aussi par l’expression de vos idées et de vos opinions, notamment si vous jugez qu’une situation est profondément injuste. Vous n’hésitez pas à défendre vos valeurs mais ne niez pas pour autant celles des autres.

Indépendance morale et émotionnelle du HPE
Le mode de fonctionnement du HPE le rend moralement et émotionnellement indépendant. Il ne se laisse pas facilement influencer et déteste qu’on lui dicte sa conduite. Si vous êtes HPE, il est peu probable que vous suiviez les modes aveuglément ou que vous vous enfermiez indéfiniment dans la dépendance affective.

Signe n° 14 : Une bonne estime de soi

Une bonne estime de soi fait partie des caractéristiques du haut potentiel émotionnel. Il faut distinguer estime de soi et confiance en soi. Cela signifie que vous reconnaissez votre valeur et savez exploiter vos qualités. Même si vous manquez de temps en temps de confiance en vous. Votre amour-propre est également construit sur l’acceptation de vos points faibles. Vous possédez une connaissance approfondie de vos forces et de vos faiblesses.

Vous jouissez d’une certaine stabilité dans vos relations car vous vous autorisez à être pleinement, sans craindre le jugement ou les réactions des autres. Depuis l’enfance, vous avez su tirer des leçons de vos expériences et vous vous inscrivez toujours dans cette dynamique.

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Signe n° 15 : Une pensée intuitive

Dernier signe révélateur d’une personnalité HPE : la pensée intuitive. Le dictionnaire Larousse définit l’intuition comme « la connaissance directe, immédiate de la vérité, sans recours au raisonnement, à l’expérience. » Une personne surdouée émotionnellement comprend automatiquement et quasi immédiatement les enjeux d’une situation donnée.

Ce décryptage s’effectue inconsciemment, sans que la personne ait besoin de réfléchir. Un peu à la manière d’une photographie instantanée. Un HPE recoupe immédiatement ces indices alors que la plupart des gens ne les perçoivent pas : atmosphère générale, intonation des voix, communication non verbale.

HPE : Comment en faire une force dans votre vie ?

L’hypersensibilité émotionnelle, le désir de perfection et la sensation de décalage par rapport aux autres peuvent représenter une source de souffrance pour une personne HPE. D’autant plus quand celle-ci n’a pas encore posé les mots « haut potentiel » sur ses aptitudes incroyables. Or, cette douance peut se transformer en une véritable force pour peu que vous appreniez à l’apprivoiser.

Rapprochez-vous d’un psychologue formé dans l’accompagnement du haut potentiel

Vous vous reconnaissez dans la plupart des signes développés par nos experts ? Alors prenez contact avec un psychologue spécialisé dans l’accompagnement des personnes HPE. Il est le plus à même de poser un diagnostic fiable sur votre douance qui, rappelons-le, n’est ni une maladie, ni un défaut.

La détection du haut potentiel émotionnel vous permet de verbaliser la sensation de décalage que vous avez si souvent ressentie. Elle vous invite à mieux comprendre vos réactions et à mieux appréhender votre singularité. Car le HPE possède un réservoir de ressources qui ne demandent qu’à être exploitées !

Test de dépistage du HPE
Une évaluation approfondie menée par un professionnel aguerri reste nécessaire pour diagnostiquer le HPE. Celle-ci prend en compte de nombreux facteurs et ne se limite pas à un test de dépistage (bien qu’il s’agisse d’une porte d’entrée intéressante). Elle inclut les observations du praticien ainsi qu’une série d’entretiens.

Apprivoisez votre haut potentiel émotionnel

Grâce aux conseils d’un psychologue, vous comprenez mieux comment vous fonctionnez. Vous possédez une intelligence émotionnelle supérieure à la moyenne. Il ne vous manque plus que le mode d’emploi pour en faire une force.

Un psychologue vous donne des clés pour que vous puissiez vous épanouir, tant sur le plan personnel que professionnel. Par votre façon de percevoir le monde, vous avez beaucoup à offrir aux autres. En apprivoisant votre haut potentiel émotionnel, vous pourrez mettre en place des stratégies afin d’exploiter pleinement vos talents au quotidien.

Protégez-vous des pervers narcissiques

Par votre sensibilité émotionnelle accrue, vous êtes une proie de choix pour un pervers narcissique au travail ou dans la sphère amoureuse. Contrairement à vous, un manipulateur narcissique ne possède aucune empathie émotionnelle. Il profite de la vôtre pour vous influencer et instaurer une réelle emprise psychologique.

Un pervers narcissique se joue de votre compassion et de votre bienveillance. Il se rend rapidement compte que vous avez des attentes élevées vis-à-vis de vous-même. Et il peut utiliser votre propension à la perfection pour vous dévaloriser et asseoir sa domination. Jusqu’à ce que vous en preniez conscience et que vous déstabilisiez ce pervers narcissique.

Éloignez-vous des personnalités toxiques et entourez-vous plutôt de personnes ouvertes d’esprit, qui vous soutiennent et apprécient votre personnalité atypique. C’est notamment le cas en amitié et en amour. Vous pourrez ainsi vous épanouir en exprimant votre plein potentiel émotionnel.

S’épanouir en tant que HPE

S’épanouir en tant que haut potentiel émotionnel peut présenter des défis, notamment si vous n’avez pas encore posé de mots sur cette forme de douance exceptionnelle. Certains signes ne trompent pas et découvrir qu’on est HPE change la donne. Cela permet de prendre du recul sur son histoire, de comprendre pourquoi on se sent en décalage depuis l’enfance ou encore pourquoi on a un cerveau constamment en ébullition.

Un psychologue spécialisé dans l’accompagnement des personnes à haut potentiel vous accompagne dans cette démarche. Il vous fournit la pièce du puzzle manquante pour que vous fassiez définitivement une force du HPE. Et si le diagnostic écarte la piste du haut potentiel, il saura vous orienter.

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